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Vieillissement de la main-d’œuvre : comment votre entreprise peut réagir

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Nous savons tous que la population canadienne vieillit. Mais quelles seront les incidences de cette évolution démographique sur les entreprises?

D’abord, la bonne nouvelle : les consommateurs vieillissants ont des habitudes d’achat différentes, ce qui peut se traduire par des débouchés si vous faites preuve de créativité.

La mauvaise nouvelle? À mesure que les baby-boomers prendront leur retraite, un grand nombre d’entreprises seront confrontées à des pénuries de main-d’œuvre, car il n’y aura pas suffisamment de jeunes travailleurs pour les remplacer.

Pour Pierre Cléroux, économiste en chef chez BDC, les entreprises qui ne s’adaptent pas à la réalité du vieillissement de la population pourraient faire face à de sérieuses difficultés et rater des occasions.

Les effets se font déjà sentir dans certains secteurs et certaines régions où les entreprises ont du mal à trouver des employés plus jeunes pour remplacer les retraités.

«Si nous ne gérons pas notre main-d’œuvre en fonction des nouvelles tendances, prévient M. Cléroux, les entreprises auront du mal à prospérer.»

Garder les employés plus âgés

«Pour faire face aux pénuries de main-d’œuvre qui s’annoncent, les entreprises peuvent commencer par créer des conditions de travail plus flexibles afin d’inciter les employés vieillissants à retarder leur retraite», suggère M. Cléroux.

Ces employés ne peuvent ou ne veulent plus travailler à temps plein. Un horaire flexible, un travail à temps partiel ou un emploi temporaire peuvent permettre de les conserver. D’ailleurs, certaines entreprises ciblent les aînés dans leur recrutement afin de pallier les pénuries de main-d’œuvre.

«Les travailleurs plus âgés ont généralement une excellente éthique de travail et une précieuse expérience», explique M. Cléroux. «Les entreprises devront conserver leurs employés à leur service plus longtemps. À cet égard, il faudra changer la perception selon laquelle, à 65 ans, un travailleur n’a plus d’avenir professionnel.»

Les entreprises qui veulent retenir leurs employés plus âgés devraient éviter d’imposer un âge obligatoire pour la retraite, et offrir aux retraités des emplois flexibles, à temps partiel ou temporaire. Il serait également avisé d’associer des travailleurs aînés à des plus jeunes pour favoriser la transmission des compétences.

L’immigration est aussi une solution qui a toujours joué un rôle important pour pallier les pénuries de main-d’œuvre au Canada.

«Les entreprises devront être plus flexibles pour accepter des employés formés, éduqués et nés hors du Canada», affirme M. Cléroux.

Augmenter la productivité

La productivité des entreprises canadiennes étant moins élevée que celle de leurs concurrents internationaux, il leur faut davantage d’employés pour produire la même quantité de biens et services. Pour que les entreprises canadiennes poursuivent leur croissance avec une main-d’œuvre vieillissante, elles devront accroître leur productivité.

Cependant, l’amélioration de la productivité ne passe pas forcément par un plus grand nombre d’heures de travail ou un effort accru. Il s’agit plutôt de trouver des façons plus efficaces de produire des biens et services en fournissant un effort équivalent.

Améliorer la productivité dans votre entreprise exige de la réflexion et de l’investissement. Il vous faut favoriser une culture de l’innovation et investir dans l’efficacité opérationnelle, l’équipement et les technologies.

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