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Trouver une entreprise à acheter avec l’aide d’un courtier

Temps de lecture: 3 minutes

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Vous avez de la difficulté à trouver une entreprise à acheter? Un courtier en entreprise pourrait peut-être vous aider.

Même si ce sont souvent les entreprises à vendre qui engagent ces courtiers, un acheteur potentiel peut aussi le faire afin d’effectuer une recherche très ciblée d’entreprises répondant à ses critères d’acquisition. Voici comment travailler avec un courtier.

1. Sondez votre réseau

Commencez par interroger votre réseau de contacts (par ex. contacts de l’industrie, comptables, avocats, membres d’un comité consultatif, groupes de commerce) pour obtenir le nom de courtiers expérimentés et reconnus qui travaillent avec des acheteurs. (Certains ne travaillent qu’avec des vendeurs.)

2. Visitez les sites de courtiers

Regardez les sites Internet de courtiers potentiels pour évaluer leurs compétences. C’est bon signe si un courtier est un intermédiaire certifié (Certified Business Intermediary ou CBI), mais beaucoup de courtiers qualifiés ne possèdent pas nécessairement ce titre.

Vous pouvez aussi trouver une liste d’entreprises à vendre sur le site de nombreux courtiers. Il s’agit d’entreprises dont le propriétaire a engagé un courtier pour qu’il trouve un acheteur. Si l’une des entreprises vous intéresse, contactez le courtier pour vous renseigner sur celle-ci.

Si une entente est conclue, il appartient au vendeur de payer les frais de courtage, qui représentent habituellement un pourcentage du prix de vente. (Par exemple, de 10 à 12 % du montant d’une transaction d’un à deux millions de dollars, mais bien moins pour les montants supérieurs.)

3. Faites une recherche passive

Vous pouvez également contacter des courtiers pour leur demander de vous inclure dans ce que l’on appelle une recherche passive. Il s’agit d’une liste d’acheteurs potentiels que tiennent de nombreux courtiers en vue de les mettre en rapport avec des vendeurs.

Il n’en coûte rien pour faire partie de la liste, car c’est au vendeur de payer les frais de courtage lors d’une acquisition. Puisque vous n’avez pas à signer de clause d’exclusivité, il peut être bon de vous enregistrer auprès de nombreux courtiers pour figurer sur leurs listes d’acheteurs, fait valoir Amanda Reale, intermédiaire certifiée à Vancouver et présidente de la section canadienne de l’association internationale des courtiers en entreprise (IBBA).

«Cherchez un courtier réputé afin d’augmenter vos chances de trouver l’entreprise qui vous convient», souligne-t-elle.

Pour être inclus dans une recherche passive, vous devrez probablement fournir au courtier des détails sur votre parcours et sur le type d’entreprise que vous recherchez, comme le secteur d’activité et l’emplacement géographique, votre budget, le chiffre d’affaires brut minimum, les flux de trésorerie, vos attentes en matière de financement par le vendeur, votre expérience en affaires, etc. Vous devrez peut-être également signer une entente de confidentialité et soumettre une déclaration de capacité financière démontrant que vous avez les moyens d’acheter une entreprise.

4. Effectuez une recherche active

Vous pouvez choisir d’engager un courtier pour effectuer une recherche active. Là encore, vous devrez habituellement énumérer vos critères d’acquisition, fournir une déclaration de capacité financière et signer une entente de confidentialité.

Le courtier cherchera alors des entreprises dans les bases de données pour trouver celles qui vous conviennent le mieux. Ces bases de données sont surtout constituées d’entreprises actives qui ne sont pas en vente. Le courtier contactera les propriétaires pour voir s’ils songent à vendre. «Vous seriez surpris de voir le nombre de personnes qui disent y être toujours disposées, à condition que l’offre soit bonne», souligne Mme Reale.

Si l’acheteur est intéressé, le courtier peut obtenir de l’information détaillée et demander une évaluation de l’entreprise. Cette évaluation est normalement aux frais de l’acheteur, à moins que le vendeur souhaite en connaître les résultats, auquel cas les deux parties peuvent partager les coûts.

Si une entente est conclue, l’acheteur paie les frais de courtage. De plus, il verse habituellement un acompte et des honoraires mensuels au courtier pour le temps de recherche que celui-ci lui consacre.

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