Bien faire les choses: Promouvoir l’inclusion dans le milieu du capital de risque

Favoriser la sécurité, la justice et le respect au sein de l’écosystème canadien du capital de risque
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Établir les pratiques exemplaires pour les professionnels du capital de risque

Il était naturel pour moi de diriger une initiative visant à établir les pratiques exemplaires en ce qui a trait au harcèlement, à la discrimination et à la violence au sein de BDC Capital, la division d’investissement de la Banque.

Les gestionnaires de fonds qui reçoivent nos investissements seront désormais encouragés à suivre ces lignes directrices.

Cette initiative sera l’une des premières du genre sur le marché nord-américain du capital de risque. Mais plutôt que de l’appeler une «politique», nous préférons la définir à partir des objectifs suivants:

  • établir les attentes en matière de comportement au travail
  • établir des procédures de signalement
  • déterminer la façon dont les gestionnaires de fonds devraient réagir aux comportements inapproprié
  • veiller à ce que ces attentes soient bien documentées

Montrer l’exemple dans le milieu du capital de risque

Comme de nombreux secteurs, l’écosystème du capital de risque n’échappe pas aux préoccupations découlant du déséquilibre des pouvoirs et de la sous-représentation des femmes et des minorités.

En tant que principal investisseur en capital de risque au pays, et forte d’un fonds récemment annoncé de 200 millions de dollars destiné aux entreprises technologiques dirigées par des femmes, nous avons une immense influence dans ce milieu. Et cette influence signifie aussi que nous avons la responsabilité de faire preuve de leadership en ce qui concerne l’égalité et l’inclusion.

Où en sommes-nous en ce moment?

Nous avons d’abord compris que la question n’est pas de décréter un certain nombre de règles. Après avoir rédigé un premier document pour alimenter la discussion, nous avons rapidement constaté que nous devions prendre le temps de bien le finaliser.

Faire appel à nos partenaires

Plutôt que d’agir seuls, nous travaillons étroitement avec nos partenaires dans le milieu du capital de risque.

À ce jour, nous avons échangé et collaboré avec plusieurs parties prenantes, dont:

  • des commanditaires clés
  • quelques commandités canadiens (pour rapidement tâter le terrain)
  • l’Association canadienne du capital de risque et d’investissement (ACCR), qui a un groupe de travail spécial consacré à la diversité et à l’inclusion
  • Réseau Capital
  • l’Institutional Limited Partners Association

Apprendre auprès des experts

Nous nous sommes également efforcés d’intégrer un point de vue extérieur durant l’élaboration de notre «politique».

Par exemple, j’ai récemment eu le plaisir de discuter avec Freada Kapor Klein, qui a fait une présentation dans le cadre de notre série de conférences FUNDamental Principals, sous le thème «Diversité et inclusion : pourquoi devriez-vous y accorder de l’importance?».

Associée chez Kapor Capital, qu’elle a également cofondé, Freada est reconnue comme une experte de premier plan dans ce domaine. Elle est l’une des principales dirigeantes de la Commission on Sexual Harassment and Advancing Equality in the Workplace de Hollywood, mise sur pied à la suite des allégations contre Harvey Weinstein. Elle a consacré une bonne partie de sa carrière aux droits des victimes et à la consultation en cas de crise.

J’ai eu l’occasion de lui faire part de nos idées. Même si elle a été un peu critique envers notre démarche, je lui en suis reconnaissant. En tant que spécialiste chevronnée de l’inclusion, elle a analysé notre travail d’un point de vue totalement différent. «Je comprends ce que vous essayez de faire, mais ça ne fonctionnera pas, a-t-elle dit. De nombreuses études indiquent que lorsque vous établissez des processus de signalement officiels, les personnes n’osent pas toujours s’exprimer. Au contraire, cela peut les décourager.»

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